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藤村幸司
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あかつきが消える
2007-12-21 Fri 16:51
午後8時47分、JR大阪駅。神戸線の下り列車を待っている私の後ろに滑り込んでくるのが、寝台特急『あかつき』。京都と長崎の間を1日1本運行しているブルートレインです。以前は別々に走っていた熊本行きの特急『なは』と連結されているので、後ろの『あかつき』は鳥栖で切り離され、長崎を目指します。いつも、この発車のベルを聞くと「振り返って、このまま乗り込んでしまえば、明日の朝9時前には長崎か~」などと空想しながら、友人たちの顔を思い浮かべています。

この『あかつき』が、来年3月15日のダイヤ改正によって、廃止されることになりました。2005年3月には、長崎・東京間を走っていた寝台特急『さくら』も姿を消していますから、これで長崎からブルートレインがなくなることになります。

確かに、博多までの新幹線も速くなりましたし、安い高速バスも走っていますから、廃止もやむを得ないのかもしれません。でも、もう「このまま、乗り込んでしまおうか」などという空想ができなくなると思うと寂しく感じます。私は15年ほど前に、1度だけ下りで利用したことがあります。その時、寝台車で一緒になったのが、大阪のデパートで長崎物産展に出店していた海産物店のおかみさんと、関西のおじいちゃんの家まで一人旅をしてきたという小学生の男の子。年代がバラバラで、共通の話題などなさそうな3人でしたが、なぜか意気投合して、夜遅くまで楽しいおしゃべりで盛り上がったのでした。こんな出会いができるのも寝台特急ならではです。

関西にいても、『あかつき』のおかげで、いつも長崎とつながっている気がしていただけに、廃止決定はショックなニュースです。でも一方で、長崎新幹線が、ようやく動きだしますから、今度はこちらに注目しておきます。というわけで、大阪駅で『あかつき』を見るたびに思い出す友人たちに会いたくなって、あすは『あかつき』ではなく、新幹線&特急『かもめ』で長崎に向かいます。


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