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藤村幸司
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102歳の乙女
2010-09-20 Mon 19:40
きょうは敬老の日。総務省によると国内の80歳以上のお年寄りが826万人、今年初めて800万人を超えたそうです。日本は世界トップの長寿国だと胸を張るべきところですが、この夏、次々に明らかになった高齢者の所在不明問題を考えると複雑な心境にもなります。家族の絆や地域のネットワークが薄れ、孤立化する高齢者が増える一方なら、とうてい真の長寿国とは言えません。

そんな中、地域に溶け込み、いや地域をリードしている元気なお年寄りに出会いました。大阪府吹田市で書道教室を開く現役の書道家、菅谷(すがのや)藍さん。明治41年生まれの御年102歳のおばあちゃんです。ところがお会いすると「おばあちゃん」と呼べないくらいお元気で若々しいのです。書道は遅咲きで50歳から始めたとはいえ、すでにこの道50年の大ベテラン。何十年も菅谷さんを慕って通ってくる生徒さんたちも70代、80代がズラリですが、先生が先生ですから皆さん、驚くほどお若いのです。そして指導のあとのおしゃべりタイムがまた賑やかなこと。
菅谷書道教室

そんな自宅での教室のほか、ボランティアで老人ホームで出前道教室を開いたり、講演会に呼ばれたりと地域でも大活躍の菅谷さん。早くにご主人を亡くし、お子さんもいなかったため一人暮らしで、身の回りのこと一切は自分でこなします。好きな食べ物は「お肉」。それもヒレステーキのようなあっさりした肉では物足りなくて、脂がのった肉でなければダメ。冷蔵庫の中は高齢者の家とは思えないくらいお肉のストックがたっぷりなのです。魚を食べるなら「トロかうなぎ」とも。手料理をごちそうになりましたが、焼き肉に、野菜いため、天ぷらに、鶏の照り焼きにサラダ、自家製の漬物・・・。味付けも濃くてガッツリ系。並んだ料理だけを見たら、運動部の男子学生の夕食のようです。私が発見した菅谷さん長寿の秘訣その①は「我慢せず好きなものを好きなように食べる」こと。

菅谷さん、薬は一切飲みません。医者にもかかっていません。お友達と外食すると、皆が決まって食後に「お水ください」と言ったかと思うと、一斉に薬を飲み始めることに驚くんだそうです。「最近、足が痛くなった」と言いながらも、街に出たら私がびっくりするほどスタスタと早歩き。「歩くと大丈夫」といいます。とにかく気持ちが若くて、年寄扱いされることは大嫌い。94歳にして初めてイタリアへ海外旅行をされました。大阪に新しいホテルができたと聞けばすぐさま泊ってみたり、夜景がきれいだと見にいったり。動植物園で見た花や鳥の話をするときは、まるで乙女のようにチャーミングでした。「おしゃれにも気をつかい、刺激を求める生き方」これが長寿の秘訣その②だと思います。

菅谷さんはよくしゃべります。年を取ると同じ話を長々繰り返し・・・?いえいえ、違うんです。テンポといい、間といい、そして話す内容といい、楽しくて笑わせて、そして納得させてくれます。すなわち、頭の回転が非常に速いのです。それは書道を教え、大勢の生徒さんたちと接していることや、買い物に出かけてもすぐに誰かに声をかけられるなど、地域社会と積極的に関わっているからこそではないかと感じました。長寿の秘訣その③は「地域での役割を見つけ活躍すること」にほかなりません。

高齢者の孤立化が、さまざまな問題を生み出している今、菅谷さんの生き方には、現代社会が学ぶべきお手本があるような気がします。年を取っても打ち込めるものを持つこと、それを社会に還元すること、そんな菅谷さんのような年の重ね方がしたいものです。102歳のお年寄りから逆に元気をもらった取材でした。

ちなみに中学時代以来、30年ぶりに筆を握り、書道に挑戦しました。ベテラン書道家の先生の前で緊張しましたが、丸をいっぱいいただきました。「若い男には甘い?」という疑惑もありましたが、いくつになっても褒められるとうれしいものです。102歳の菅谷さんが付けた朱色の丸は私の宝物です。
菅谷藍さん
公式HP『アナウンサー藤村幸司ドットコム』
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この記事のコメント
#1227
PCみたいけれど、おばあさんだから、すぐつかれます。
歩くといいみたいです。PCみていたら、調子くずしてます。
2010-09-20 Mon 20:59 | URL | remonn #-[ 内容変更] | top↑
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